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Sep 04, 2018 | Paulette E. Martin

Ayuda a las personas necesitadas vuelve al punto de partida para el vicario de Pasadena

Para miembros de San Pedro, Pasadena, los estragos causados ​​por el huracán Harvey se han convertido en una oportunidad para darle la bienvenida a nuevas personas a la iglesia. El North Pasadena Community Outreach Center, localizado en su campus, se convirtió en un centro de distribución de alimentos inmediatamente después de la histórica tormenta que alimentó a más de 5,000 personas. El Centro también ayudó a muchos con asistencia de emergencia de alquiler.

Las relaciones a largo plazo con organizaciones como el Condado de Harris y el Centro de Salud de Pasadena han hecho posible que el Outreach Center ofrezca capacitación laboral básica, como asistencia de enfermería y flebotomía, a muchos cuyos trabajos se vieron afectados por las inundaciones en agosto de 2017.

"El Centro ayuda a la gente a recuperarse", dijo el Rdo. Pedro López, vicario de San Pedro. "Las personas tienen la oportunidad de estudiar y tomar cursos por hasta cuatro meses y generalmente consiguen un trabajo poco después".

La coordinadora del sitio Yendi Herrera dijo que el objetivo del Centro es proporcionar un servicio integral. "Las personas que vienen al centro reciben cursos de salud, acondicionamiento físico, espiritual y educativo de forma gratuita", dijo Herrera.

López y Herrera le dan crédito a los anuncios de Facebook que han utilizado para llegar fácilmente a un público interesado con información sobre todos los servicios que el Centro tiene para ofrecer. Se basan en un programa de base de datos que les permite rastrear a las personas que continúan buscando ayuda siguiendo a Harvey, así como a las personas que acuden al Centro por primera vez. Han aprendido que, además de proporcionar alimentos a las personas, todavía hay una prioridad más apremiante.

"La mayor necesidad en este momento es la asistencia para el alquiler porque mucha gente no ha podido recuperarse", dijo López. "Muchas personas continúan viviendo con otras familias porque no han podido alquilar o comprar otra casa".

Las iglesias de todo el país, junto con la Diócesis Episcopal de Texas donaron aproximadamente $ 35,000 a San Pedro para ayudar con la asistencia de alquiler después del huracán Harvey, pero en el transcurso de un año, ese fondo se ha agotado.

María Guadalupe López Flores, madre de seis hijos, llegó al Centro con la esperanza de encontrar más ayuda para pagar su alquiler. Su esposo es jornalero con un flujo de trabajo inestable y dijo que su familia enfrenta el desalojo.

"Todo empeoró después de Harvey. Nuestro departamento se inundó y mi auto dejó de funcionar", dijo Flores.

A pesar de que enfrenta muchos obstáculos, su capacidad de recuperación para no rendirse sigue siendo fuerte.

"Ha sido bastante duro, pero estoy agradecida por todo lo que me han dado", agregó Flores.

Ella pudo recibir algo de dinero para ayudarla a pagar su alquiler.

Actualmente, la iglesia tiene cinco aulas que el Centro de Extensión usa todo el día, todos los días. Según López, alrededor de 200 personas vienen a tomar las diferentes clases que ofrecen.

"Honestamente, necesitamos más espacio para permitir que más personas aprovechen estas clases. Ofrecemos clases todo el día hasta las 10 p.m.", agregó López.

López cree que cuanto más le da a la comunidad, más frutos recibe en su iglesia.

"Algunos de los mejores líderes de San Pedro son aquellos que vinieron inicialmente para recibir ayuda del Centro. Vale la pena ayudar a la comunidad y ver que aprovechan las oportunidades aquí porque eso les permite conocer la iglesia y el tipo de ministerios que ofrecemos ", él agregó.

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