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Feb 24, 2017 | Will Harrison

Enraizado en la comunidad

El viaje a Manor desde Austin forma la ilusión de otra pequeña ciudad, ya que los campos abiertos y el cielo azul amenazan con acallar a los viajeros en un falso sentido de la verdadera identidad de Manor. Debajo de las paradas de la carretera 290 y el encanto rústico de un lugar aparentemente atrapado en el tiempo es un suburbio que prospera. 

El Rvdo. Alex Montes-Vela, vicario de Santa María Magdalena, sabe muy bien que Manor está en el precipicio de crecimiento, ya que su iglesia blanca se asienta en una colina como un faro al pueblo, justo al lado de Lexington. 

“No había nada aquí. Era sólo un campo", dijo Montes-Vela. "Lo único que estaba en este lado de la 290 era un campo de golf".

La construcción de la Iglesia de Santa María Magdalena a finales de 2014 se llevó a cabo cuando la población de Manor incrementó. Un pueblo de poco más de 1,200 habitantes en el 2000, ahora, Manor cuenta con aproximadamente 7,600 personas de acuerdo con la información del censo de EE.UU. 

El crecimiento está ocurriendo, y con él viene una necesidad de servir al estimado 22.4 por ciento de la población de la ciudad que vive debajo del nivel nacional de la pobreza. En un esfuerzo por apoyar a la comunidad, Santa María Magdalena ha formado una asociación para un jardín comunitario. 

El jardín comunitario de Santa María Magdalena es un esfuerzo para apoyar a los bancos de alimentos locales y ayudar a las familias de bajos ingresos.

Formando una colaboración llamada "Familias con Voces" con el Centro Integral de Cuidado y Fundación para Indigentes del Condado de Travis, Santa María Magdalena ayudó a plantar el jardín en sus terrenos a finales del verano pasado.

La ceremonia de inauguración se llevó a cabo el 17 de septiembre, aunque los voluntarios de colaboración y la congregación continúan trabajando para completar el sitio. Con el tiempo, el jardín ayudará a las familias de Manor a tener acceso a alimentos frescos y saludables, así como a reforzar la comunidad que Montes-Vela acepta como suya.

Su congregación comenzó con cinco feligreses que asistieron al servicio en la casa de Montes-Vela a principios de 2010, creciendo lo suficiente para mudarse a la cafetería de la preparatoria Manor en septiembre de ese año. 

Santa María Magdalena ahora mira por encima de la ciudad, su silueta idílica se destaca en medio de la explosión económica, con subdivisiones y Starbucks comenzando en el paisaje agrario.

Con tal proliferación sería fácil olvidar de dónde vinieron, pero Montes-Vela observa que la educación de su iglesia es una parte de quienes son, y algo que debe ser recordado.

Eventos como la Bendición de los Animales en el parque Jennie Lane en octubre pasado—el mismo espacio donde Santa María Magdalena sostiene la Escuela Bíblica de Vacaciones— es una parte importante de recordar sus humildes comienzos. Las familias traen mascotas amadas, que incluyen conejos, perros, e incluso un caballo y un potro.

El evento dejó claro que Santa María Magdalena es un grupo vibrante y diverso que ha aceptado Manor, y viceversa. Para Montes-Vela, el plan es seguir avanzando, pero siempre encontrar maneras de dar algo a cambio a la comunidad que ha formado a su propia congregación. 

"La tentación es sentirse cómodo. Para nosotros, incluso ir al parque nos recuerda quién éramos antes de venir aquí. Entonces, vemos que estamos conectados, y tenemos mucho más que dar".

Harrison es un periodista que vive en Austin.

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