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May 30, 2018

Misionero de tiempo completo fortalece el ministerio universitario

Hasta hace poco, el ministerio universitario en Waco no tenía un misionero dedicado de tiempo completo y luchaba por ser sostenible. Hoy, el Rdo. Keith Pozzuto supervisa el Centro Episcopal de Estudiantes (ESC por sus siglas en inglés) cerca del campus de Baylor y trabaja con la Diócesis de Texas y las tres iglesias episcopales en Waco para ayudar a apoyar el ministerio.

Históricamente, el misionero de la universidad en ESC también se desempeña como cura en San Pablo, y es clérigo asistente después de ser ordenado y debe de estar allí no más de dos años. Incluso con la persona más dedicada, el ministerio universitario efectivo necesita más que un líder de tiempo parcial. Requiere un ministerio de presencia de tiempo completo de acuerdo con el Rdo. Aaron Zimmerman, rector de San Albán, Waco. "Se necesita una persona que esté allí a largo plazo para establecer relaciones y alentar a los estudiantes", dijo.

Zimmerman vio el Centro Episcopal de Estudiantes en la Universidad de Baylor como una ventaja creciente, tanto para los estudiantes como para la Iglesia. "Durante muchos años, este fue un ministerio universitario dinámico", dijo Zimmerman, "pero más recientemente, vi que los grupos de estudiantes de otras denominaciones crecían a un ritmo mucho más saludable". Destacó el liderazgo a largo plazo de otros grupos del campus y dijo que las energías divididas ligadas a un misionero a tiempo parcial y los "diferentes ritmos" del ministerio parroquial y universitario desafiaron al Centro de Estudiantes en apuros.

Fue entonces cuando se acercó a los otros dos rectores episcopales en Waco para sugerir que colaboraran y se asociaran con la Diócesis para asegurar un misionero de tiempo completo para el Centro de Estudiantes Episcopales que estaría en mejores condiciones de servir, no solo Baylor, sino también el Colegio Técnico del Estado de Texas y el Colegio Comunitario McLennan.

"Hemos tenido maravillosos misioneros en el campus, incluso aquellos que solo están aquí por una temporada corta", dijo Zimmerman. "Estos estudiantes quieren hacer una diferencia en el mundo. Es un gran lugar para levantar un nuevo liderazgo ordenado. Ya están interesados ​​en cuestiones de fe y la fe episcopal es perfecta para responder", agregó.

Pozzuto está de acuerdo. "Quiero asegurarme de que nuestros alumnos siempre vean sus motivos y se desafíen a sí mismos", dijo. "Quiero que sigan a donde el Espíritu Santo los está guiando ... estos muchachos realmente quieren servir a los demás. No se trata de obtener ganancias materiales", él agregó.

Hoy, 25 estudiantes participan regularmente en el Centro Episcopal de Estudiantes. Muchos sirvieron como consejeros del campamento en Camp Allen y varios son acólitos y portadores del cáliz en las iglesias episcopales. Uno fue confirmado durante la visita del Domingo de Ramos de la Obispa Dena Harrison y en un reciente estudio bíblico que se llevó a cabo un jueves por la tarde, de ocho estudiantes que asistieron, la mitad expresaron su deseo de buscar la ordenación o ingresar a una carrera de servicio.

Cuando el ministerio de la universidad se convirtió en una asociación de la Diócesis y las iglesias de Waco, Zimmerman dijo que una pareja en su congregación ayudó a financiar el puesto con un regalo inicial de $10,000. El apoyo ha demostrado ser mutuo. Cuando San Albán lanzó una campaña de capital para un proyecto de construcción, un estudiante hizo una promesa, diciendo: "Este lugar significa tanto para mí que quiero asegurarme de que San Albán esté aquí para otros estudiantes, aunque me haya graduado y he seguido adelante". Otros estudiantes se unieron, prometiendo un total de $10,000. Con los regalos correspondientes de feligreses generosos, la promesa de los estudiantes universitarios se convirtió en $30,000.

Pozzuto dice que estar a tiempo completo ayuda a construir relaciones a largo plazo y permite un crecimiento sostenible. Algunos de sus alumnos fueron criados en la iglesia evangélica, pero ya no lo encuentran receptivo a sus vidas. Un estudiante fue expulsado de la iglesia mormona. Han encontrado que el Centro de Estudiantes Episcopales y la fe episcopal están sanando. Pozzuto ofrece un contexto durante el estudio de la Biblia, hábilmente dirigido por Jonathan Gay, quien comienza con una prueba instantánea de los capítulos previos de Romanos. Leen el capítulo, hablan sobre juzgar a los demás y comentan cómo amarse unos a otros. Incluir a otros, vivir en armonía, no ser entrometidos con los vecinos ... concluyen con una discusión sobre cómo hablar con su familia y compañeros de otras denominaciones. "Siempre hay forasteros, pero uno encuentra que todos están en el linaje de Cristo", ellos decidieron. "No podemos simplemente leer las Escrituras con nuestro propio contexto", dijo Gay. "Es por eso que la Iglesia nos necesita a todos".

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