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Oct 19, 2017

¿Quién se preocupa por la salud de los migrantes?

La Iglesia Episcopal tiene una larga historia de defender a los inmigrantes y a los refugiados. A finales de la década de 1880, la iglesia abrió capellanías en las ciudades portuarias de todo el país para recibir a los inmigrantes recién llegados. Desde 1982, nuestra Convención General y los Consejos Ecuménicos han adoptado al menos 53 declaraciones relacionadas con los asuntos y derechos de inmigrantes y refugiados. Estas declaraciones van desde posiciones que apoyan al Movimiento Santuario, deplorando niveles inhumanos y altos de detención y deportación, y piden "una respuesta humanitaria regional robusta, holística del gobierno de los Estados Unidos y sus aliados que aborden las causas fundamentales de la violencia en la región" de las américas.

Durante algún tiempo, la Fundación de Salud Episcopal ha reconocido que los problemas de inmigración constituyen de un grupo de trabajo de misión de alcance entre las congregaciones de la diócesis, que se superponen con problemas de pobreza, raza y participación / organización cívica. El 11 y 12 de octubre, EHF se asoció con la Rama Médica de la Universidad de Texas en Galveston, Oxfam America, la Organización Mundial de la Salud y la Organización Panamericana de la Salud para una conferencia especial que examina las barreras de salud que los migrantes enfrentan en Texas.

La conferencia comenzó con una visión global integral de las fuerzas que impulsan la migración, y discutió la relación con la salud de los inmigrantes y cómo se ven afectadas las familias individuales. Los ejemplos de problemas locales abarcaron desde abominables condiciones de detención, la separación de familias, el interés de la seguridad pública en crear un ambiente seguro para todos los inmigrantes y la importancia del acceso a la atención para proteger la salud del público en general.

El papel de la Iglesia Episcopal, incluyendo muchas de nuestras congregaciones en la diócesis, así como la comunidad de fe más amplia, despertó un gran interés de la audiencia en la elaboración de un camino hacia adelante. La conferencia culminó con un llamado a la acción para desarrollar políticas, acciones públicas y prácticas de extensión para apoyar mejor la inclusión y el bienestar de nuestra comunidad de inmigrantes, reconociendo que sus intereses son una parte fundamental para construir comunidades saludables para todos.

Cualquier persona que vive en Texas sabe que nuestro estado alberga a una importante población inmigrante, incluidos refugiados, así como inmigrantes documentados e indocumentados. Uno de cada seis tejanos es un inmigrante. De una población total de aproximadamente 10.7 millones de personas en los 57 condados incluidos en la Diócesis Episcopal de Texas, las estimaciones de la Oficina del Censo de los Estados Unidos muestran que hay aproximadamente 1.8 millones de personas nacidas en el extranjero que viven en la región, el 17% del total población. Casi dos tercios de esas personas nacidas en el extranjero no son ciudadanos de los Estados Unidos, lo que incluye tanto a los inmigrantes documentados como a los indocumentados. Si nos preocupamos por la salud de nuestras comunidades, debemos entender los desafíos especiales que enfrentan nuestras comunidades de inmigrantes al acceder a la asistencia de salud

Los oradores en la conferencia abordaron los desafíos que enfrentan las comunidades de inmigrantes en diferentes situaciones. Para aquellos que están aquí legalmente, a menudo tienen dificultades para acceder la atención culturalmente competente y navegar un complejo sistema de salud. Para aquellos que no tienen un estatus legal, muchos huyen de situaciones muy difíciles y han sufrido violencia, abusos o extrema pobreza. Necesitan acceso a servicios de salud física y mental que sean culturalmente relevantes y equipados para atender sus necesidades.

Varios cambios recientes en las políticas a nivel estatal y federal han contribuido al miedo que enfrentan los inmigrantes. La aprobación del proyecto de ley SB 4 en la legislatura del estado a principios de este año requería que los oficiales de la ley locales cumplieran con las órdenes federales de detención de inmigración para cualquier persona bajo custodia. Esto otorgaría gran discreción a los oficiales de policía, y algunos temían que los inmigrantes indocumentados fueran el blanco de ellos. Las clínicas están reportando una disminución de pacientes que optan en quedarse en casa. (Lee la declaración del Obispo Andy Doyle contra de la SB 4).

Otra decisión política reciente a nivel federal eliminará la protección temporal para las personas que llegaron aquí cuando eran niños. El programa Acción Diferida para Llegados en la Infancia (DACA) permitió 800,000 personas que vinieron a los Estados Unidos cuando eran niños y crecieron aquí para tener un estatus legal que les permita trabajar y vivir sin miedo a la deportación inmediata. La Casa Blanca ha anunciado planes para eliminar gradualmente esta política, dejando a las personas que se registraron con DACA temerosas de que ahora hayan expuesto su estado y que puedan terminar siendo deportadas a un país donde nunca han vivido.

Estas políticas están afectando a las personas todos los días en nuestra diócesis. Cuando los inmigrantes están aislados en detención, no somos saludables como sociedad ni como individuos. Cuando las personas temen acudir a los centros de salud comunitarios porque temen ser recogidos por agentes de inmigración, las clínicas no pueden proporcionar servicios críticos, se pierde la confianza y la enfermedad se propaga y se sumerge en la clandestinidad. El aislamiento avanza y emerge la explotación y nuevas formas de abuso. La comunidad misma se vuelve más fracturada y débil. Pero cuando los inmigrantes son tratados con respeto y dignidad, nos movemos hacia la reconciliación y la salud.

¿Cómo responden las iglesias episcopales?

Las iglesias episcopales estuvieron bien representadas en la conferencia. Los responsables de la formulación de políticas, los líderes de la comunidad y los profesionales de la salud acogieron con satisfacción las voces de la comunidad de fe dispuestas a participar en un nivel profundo para comprender los desafíos y ayudar a responder a algunas de las presiones creadas por el entorno político actual. La diácona Mary Lenn Dixon, de la estación de Bryan College, moderó un panel sobre el papel del compromiso cívico y la acción comunitaria. Los Rdos. Hannah Atkins (Trinity, Houston) y Ed Gómez (San Pablo, Houston) ofrecieron sugerencias para la acción local. El Obispo Héctor Monteroso fue el orador principal y ofreció perspectivas de sus experiencias en Centroamérica, de donde provienen muchos de nuestros inmigrantes.

Durante años, las iglesias episcopales en la Diócesis de Texas han acogido a familias refugiadas que llegan a los Estados Unidos a través de los Ministerios Episcopales de Migración. Ahora que el programa estatal se está desacelerando debido a los recortes en el número de refugiados que ingresan a los EE. UU., Muchas de estas congregaciones cambiarán su trabajo para abogar por aumentar las cuotas de refugiados y mejorar las políticas de inmigrantes y refugiados. Varias otras iglesias episcopales en la Diócesis de Texas como Proyecto Santiago en San Santiago, Austin y San Pedro, Pasadena también han estado organizando foros comunitarios de "Conozca sus Derechos" para ayudar a las personas a comprender exactamente lo que se requiere y no se requiere en el caso de que interactúen con las autoridades.

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